Longontsteking

longontstekingHeeft u of iemand in uw omgeving onlangs de diagnose longontsteking gekregen? Dan zit u waarschijnlijk vol vragen over deze vervelende ziekte. In Nederland lijden jaarlijks 170000 mensen aan longontsteking, waaraan helaas ook nog altijd enkele duizenden mensen komen te overlijden. Gelukkig is de ziekte in de meeste gevallen goed te behandelen. Heeft u het vermoeden dat u of iemand in uw omgeving te maken heeft met een ontsteking van de longen? Neem dan zo snel mogelijk contact op met uw arts. Deze website is informatief en geen vervanging van medisch advies van een professional.


Wat is een longontsteking?

We spreken van een longontsteking als de longblaasjes en het weefsel ontstoken zijn. Een bacteriële infectie of een virus zijn meestal de oorzaken van deze ziekte. Een ontsteking kan in één long plaatsvinden, maar ook in beide longen. We spreken dan van een dubbele longontsteking. In de 19e eeuw was deze ziekte één van de belangrijkste doodsoorzaken in ons land. Sinds de ontdekking van penicilline in het begin van de 20e eeuw zijn deze aantallen drastisch gedaald.

Toch sterven er jaarlijks in Nederland nog steeds ongeveer 5000 mensen aan de gevolgen van deze ziekte. In de meeste gevallen komt dit door een combinatie met een verlaagde weerstand en/of een andere ziekte of aandoening. Een longontsteking op zichzelf is prima te behandelen met de juiste medicijnen. Kinderen onder de 4 jaar of ouderen boven de 75 jaar vallen echter wel onder een risicogroep.

Het ontstaan van een longontsteking

Via de neus en de mond ademen we lucht naar binnen. De lucht gaat via de luchtpijp naar de longen toe. De luchtpijp splitst zich in de longen tot steeds kleinere vertakkingen naar kleinere luchtwegen en komt uiteindelijk terecht in de longblaasjes. Via de longblaasjes wordt het zuurstof vervolgens opgenomen in het bloed. Longontsteking begint bij de longblaasjes. Het kan veroorzaakt worden door een bacteriële infectie of door een virus. In de meeste gevallen begint het echter met een simpele verkoudheid. De bovenste luchtwegen kunnen geïrriteerd raken wat zich meestal uit in benauwdheid, snotneus of keelpijn.

In het geval van een longontsteking zal de infectie zich langzaam uitbreiden. Van de bovenste luchtwegen zal het langzaam zaken naar de kleinere luchtwegen en vervolgens naar de longblaasjes. Door de infectie zal het slijmvlies aangetast worden met als gevolg dat er meer slijm vrijkomt. Dit kan vervolgens in de longblaasjes terecht komen. Hierdoor kunnen de longblaasjes minder zuurstof opnemen waardoor de patiënt het benauwd krijgt.

Toch ontstaat een longontsteking meestal niet zomaar. Bepaalde ziektes of aandoeningen kunnen de kans op het ontstaan flink vergroten. Vaak speelt een verminderde weerstand ook een rol. Hierdoor hebben bacteriën en/of een virus meer kans om zich te nestelen in het lichaam. Soms kan een besmettelijk zijn. Kinderen onder de 4 jaar hebben meer kans op een ontsteking, net als oudere mensen boven de 75 jaar. Patiënten met astma, COPD, diabetes, hart- en vaatziekten alsmede rokers en alcoholisten hebben ook een grotere kans op een longontsteking.


Welkom op onze informatieve website over longontsteking. Aan bod komen het ontstaan, de symptomen en de behandeling bij volwassenen, kinderen, baby’s en ouderen. Deze website is informatief. Bij vermoedens van een longontsteking dient u altijd contact op te nemen met uw arts. Selecteer het onderwerp van uw keuze in het onderstaande menu.